व्रत और उपवास

11 अप्रैल 2021   |  कात्यायनी डॉ पूर्णिमा शर्मा   (444 बार पढ़ा जा चुका है)

व्रत और उपवास

व्रत और उपवास

व्रत शब्द का प्रचलित अर्थ है एक प्रकार का धार्मिक उपवास – Fasting – जो निश्चित रूप से किसी कामना की पूर्ति के लिए किया जाता है | यह कामना भौतिक भी हो सकती है, धार्मिक भी और आध्यात्मिक भी | कुछ लोग अपने मार्ग में आ रही बाधाओं को दूर करने के लिए व्रत रखते हैं, कुछ रोग से मुक्ति के लिए, कुछ लक्ष्य प्राप्ति के लिए, कुछ आत्मज्ञान की प्राप्ति तथा आत्मोत्थान के लिए, तो कुछ केवल इसलिए कि पीढ़ियों से उनके परिवार में उस व्रत की परम्परा चली आ रही है और उन्हें उस परम्परा का निर्वाह करना है ताकि उनकी सन्तान भी वह सब सीख कर आगे उस परम्परा का निर्वाह करती रहे | मेरी एक मित्र हैं जो कहती हैं कि यदि मैं ये सारे व्रत नहीं रखूँगी तो कल मेरे बच्चे भला कैसे रखेंगे ? उन्हें भी तो कुछ अपने संस्कारों का, रीति रिवाजों का ज्ञान होना चाहिए...

रीति रिवाजों का ज्ञान तो फिर भी ठीक है, लेकिन संस्कार ? ये बात हमारे पल्ले नहीं पड़ती | संस्कार तो सन्तान को हमारे आदर्शों से प्राप्त होते हैं | व्रत उपवास का संस्कार से कुछ लेना देना है ऐसा कम से कम हमें नहीं लगता | यदि हमारे आचरण में सत्यता, करुणा, अहिंसा जैसे गुण हैं तो हमारी सन्तान में निश्चित रूप से वे गुण आएँगे ही आएँगे | यदि हमारे स्वयं के आचरण में ये समस्त गुण नहीं हैं तो हम चाहें कितने भी व्रत उपवास कर लें – न स्वयं को उनसे कोई लाभ पहुँच सकता है और न ही हमारी सन्तान संस्कारवान बन सकती है |

वास्तव में वृ में क्त प्रत्यय लगाकर व्रत शब्द निष्पन्न हुआ है – जिसका अर्थ होता है वरण करना – चयन करना – संकल्प लेना | इस प्रकार व्रत का अर्थ हुआ आत्मज्ञान तथा आत्मोन्नति के प्रयास में सत्य तथा कायिक-वाचिक-मानसिक अहिंसा तथा एनी अनेकों सद्गुणों का पालन करना | इसका अर्थ यह कदापि नहीं कि हम भूखे रहकर अपने शरीर को कष्ट पहुँचाएँ | हाँ संकल्प दृढ़ होना चाहिए | हम अपने अज्ञान को दूर करने का व्रत लेते हैं वह वास्तव में सराहनीय है | हम व्रत लेते हैं कि किसी को कष्ट नहीं पहुँचाएँगे, सत्य और अहिंसा का पालन करेंगे, प्राणिमात्र के प्रति करुणाशील रहेंगे – सराहनीय है | किन्तु आज धर्म के साथ व्रत को सन्नद्ध करके अनेक प्रकार के रीति रिवाज़ अर्थात Rituals व्रत का अंग बन चुके हैं |

सत्य तो यह है कि संसार का प्रत्येक प्राणी अपने अनुकूल सुख की प्राप्ति और अपने प्रतिकूल दु:ख की निवृत्ति चाहता है | मानव की इस परिस्थिति को अवगत कर त्रिकालज्ञ और परहित में रत ऋषिमुनियों ने वेद पुराणों तथा स्मृति आदि ग्रन्थों को आत्मसात करके सुख की प्राप्ति तथा दुःख से निवृत्ति के लिए अनेक उपाय बताए हैं | उन्हीं उपायों में से व्रत और उपवास मानव को सुगम्य प्रतीत होते हैं | व्रतों का विधान करने वाले ग्रन्थों में व्रत के अनेक अंग प्राप्त होते हैं, उपवास उन्हीं अंगों में से एक अंग है | व्रत वास्तव में संकल्प को कहते हैं और संकल्प किसी भी कार्य के निमित्त हो सकता है | किन्तु इसे केवल धर्म तक ही सीमित कर दिया गया है | आज संसार के हर धर्म में किसी न किसी रूप में व्रत और उपवास का पालन किया जाता है | माना जाता है कि व्रत के आचरण से पापों का नाश, पुण्य का उदय, शरीर और मन की शुद्धि, मनोरथ की प्राप्ति और शान्ति तथा परम पुरुषार्थ की सिद्धि होती है। सर्वप्रथम अग्नि उपासना का व्रत वेदों में उपलब्ध होता है जिसके लिए विधि विधानपूर्वक अग्नि का परिग्रह आवश्यक है | उसके बाद ही व्रती को यज्ञ का अधिकार प्राप्त होता है |

धार्मिक दृष्टि से देखें तो नित्य, नैमित्तिक और काम्य तीन प्रकार के व्रत होते हैं जिन्हें कर्म की संज्ञा दी गई है | जिन व्रतों का आचरण दिन प्रतिदिन के जीवन में सदा आवश्यक है जैसे शरीर शुद्धि, सत्य, इन्द्रियनिग्रह, क्षमा, अपरिग्रह इत्यादि वे नित्य व्रत कहलाते हैं | किसी निमित्त के उपस्थित हो जाने पर किये जाने व्रत जैसे प्रदोष, एकादशी पूर्णिमा इत्यादि के व्रत नैमित्तिक व्रत हैं | तथा किसी कामना से किये गए व्रत काम्य व्रत हैं – जैसे सन्तान प्राप्ति के लिए लोग व्रत रखते हैं |

धार्मिक एवम् आध्यात्मिक साधना में प्रागैतिहासिक काल से ही उपवास का प्रचलन रहा है – भले ही वह पूर्ण हो अथवा आंशिक | उपवास का शाब्दिक अर्थ है उप + वास अर्थात निकट बैठना – अपनी आत्मा के केन्द्र में स्थित हो जाना | जैसे उपनिषद | उपनिषद का अर्थ है समीप बैठकर कहना और सुनना – शिष्य ज्ञान प्राप्ति के लिए गुरु के निकट बैठता था और उस समय जो ज्ञान उसे प्राप्त हुआ वह उपनिषद कहलाया | इसी प्रकार उपवास का अर्थ भी है निकट उपस्थित होना | क्योंकि आत्मज्ञान का जिज्ञासु यदि स्वयं के केन्द्र में स्थित होगा तो उसके लिए प्रगति का मार्ग सरल हो जाएगा, सम्भव है इसीलिए उपवास में भोजन न करने का विधान रहा होगा | आज भी उपवास की मूलभूत भावना तो यही है कि किसी भी प्रकार से भोजन आदि की चिन्ता किये बिना केवल आत्म भाव में स्थिर रहने का प्रयास किया जाए | और जब इस प्रकार आत्मस्थ होने का दृढ़ संकल्प लेते हैं तो किसी भी प्रकार की क्षुधा पिपासा स्वयं ही शान्त हो जाती है | किन्तु हमने उसे भी अपनी सुविधा के अनुसार ढाल लिया है | आज व्रत में संकल्प लेते हैं उपवास करने का – भोजन न करने का, किन्तु किसी एक भोज्य पदार्थ के सेवन की अनुमति होती है | लिहाजा उस एक ही भोज्य पदार्थ को किस प्रकार अपने स्वाद के अनुसार बना लिया जाए – आज व्रती का सारा समय इसी विचार तथा प्रक्रिया में बीत जाता है | अभी परसों से वासन्तिक नवरात्र आरम्भ होने जा रहे हैं... अधिकाँश लोग व्रत का पालन करेंगे... किन्तु उनमें से अधिकाँश का समय व्रत के लिए फलाहार बनाने और खाने खिलाने में ही व्यतीत होगा ऐसा हमने प्रायः देखा है...

वास्तव में हम “उपवास” नहीं करते, हम व्रत ले लेते हैं – संकल्प धारण कर लेते हैं कि आज अमुक पदार्थ का सेवन नहीं करेंगे और इतने बजे तक कुछ भी ग्रहण नहीं करेंगे | इस प्रकार का आंशिक उपवास भी लाभप्रद है - किन्तु तभी जब हम उस समय में भोजन तथा समय के विषय में ध्यान न देकर अपना समय स्वाध्याय अथवा अपने गुणों को उन्नत करने में व्यतीत करें | अन्यथा “आत्मस्थ” होने का अवसर ही कैसे मिल सकेगा ?

साथ ही एक बात नहीं भूलनी चाहिए, उपवास एक ओर जहाँ आत्मस्थ होने का – स्वयं के अनुशीलन तथा अन्वेषण का मार्ग है, वहीं हमारे स्वास्थ्य के लिए भी यह अत्यन्त उपयोगी है | उपवास से हमारे शरीर के विषैले पदार्थ स्वयं ही नष्ट होने आरम्भ हो जाते हैं और शरीर एक नवीन ऊर्जा से ओत प्रोत हो जाता है | वैसे उपवास का स्वास्थ्य की दृष्टि से लाभ एक बहुत विशद विषय है जिस पर चर्चा बाद में कभी |

तो यदि वास्तव में व्रतोपवास का पालन करना है तो आत्मस्थ होने का संकल्प सबसे पहले लेना होगा – वह भी अपनी शारीरिक तथा मानसिक अवस्था और मौसम को देखते हुए... वही सच्चा उपवास होगा... शेष तो सब भौतिक आडम्बर मात्र हैं...

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